- Okunskap föder rädsla och det gör att fördomar gror. Det är upp till oss samer själva att berätta om vår kultur, säger Kjerstin Valkeapää, nybliven hedersdoktor vid Mittuniversitetet, som också höll tal om samerna och sin verksamhet under den Akademiska högtiden.Foto: Tommy Andersson
2016-10-17

Kjerstin Valkeapää nyutnämnd hedersdoktor

Kjerstin Valkeapää har utsetts till hedersdoktor vid Mittuniversitetet. Hon har gjort det till sin livsuppgift att öka kunskaperna om samer och samisk kultur.
- Okunskapen är alldeles för stor, säger hon.

Den 14 oktober fick Kjerstin Valkeapää ta emot hedersdoktorshatten under Mittuniversitetets akademiska högtid i Östersund, samtidigt som bland annat förre förbundskaptenen för svenska herrlandslaget i fotboll, Lars Lagerbäck.
Hedersdoktorerna utnämns som en uppskattning för deras insatser inom universitetets områden eller i regionen. Kjerstin Valkeapää som i motiveringen kallas för samisk kulturinspiratör är glad men också lite förvånad över uppmärksamheten.
-Jag gillar egentligen inte att synas men det är jätteviktigt att vi samer börjar ta marknadsandelar och visar oss i samhället, säger hon.

Kjerstin Valkeapää är känd för sitt engagemang i Lopme naestie, den samiska kulturveckan i Funäsdalen som hålls varje år i mars, liksom det nya planerade projektet Lopme Laante, samiska temaparker om samer och rennäringen som ska finnas i Björnrike, Björnvallen samt Funäsdalen, Funäsdalsberget.

Både Lopme Naestie och Lopme Laante handlar om att öka kunskapen om samer, samisk kultur och samiska näringar. Både för turister som kommer till området, men också för lokalbefolkningen. Kjerstin Valkeapää menar att man som same ofta hamnar i situationer där man utsätts för påståenden som byggs på fördomar och då är det viktigt att kunna bemöta okunskapen. Och hon är bekymrad över att den äldre generationens kunskaper inte längre förs vidare på samma sätt. Rennäringen bedrivs annorlunda numera och familjer och generationer lever inte lika nära varandra som förr.
-Kan man inte sin historia och var man kommer ifrån saknar man lite av sin identitet. Det handlar inte om att vi ska leva som vi gjorde i början av 1900-talet men det är viktigt att man kan sin egen historia, säger Kjerstin Valkeapää.

Hon är själv uppvuxen i en renskötarfamilj i Sirges sameby i Jokkmokk och har upplevt nomadskolan. Hon flyttade till Härjedalen för tjugofem år sedan och lever med en renskötare i Mittådalen. Kjerstin Valkeapää utbildade sig till lärare och har tre barn. Hon har alltid predikat vikten av en bra utbildning för att kunna ha valmöjligheter i livet.
-Kunskap är makt. Och man ska ge barnen förutsättningarna att välja vad de vill göra. Ryggsäcken ska vara ordentligt packad, säger hon.

Hennes engagemang för det samiska har pågått länge. När Kjerstin flyttade ner till Härjedalen slogs hon av hur många turister som frågade efter renar och samer. Hon insåg också att debatter och beslut rörande samernas frågor ofta präglades av okunskap.
2007 startade kulturveckan Lopme Naestie och genom den fick samerna en möjlighet att på egna villkor informera om sin egen kultur och sina näringar.
-Lopme Naestie växer hela tiden och det är viktigt att visa upp den samiska kulturen och dess mångfald, säger Kjerstin Valkeapää.

Nästa steg blev planerna för den samiska temaparken, Lopme Laante, en samisk turistisk verksamhet där samebyarna Handölsdalen och Mittådalen ska samarbeta med turistanläggningarna Skistar Vemdalen och Funäsdalen Bergshotell.
-Med samiska besöksmål kommer vi att öka attraktionskraften i regionen. Eventet ska försöka ge en samlad bild av samisk kultur och bli ett lyft för de samiska näringsidkarna som medverkar. De ska kunna stärka sina positioner i det sydsamiska området men även i andra delar av Sápmi, säger Kjerstin Valkeapää.

Bland annat ska man bygga upp en miljö som visar samiskt liv från förr till nu, med fokus på nuet.
-För att renskötseln ska kunna leva vidare måste vi samer sprida information om hur vi lever och verkar.
Kjerstin Valkeapää påpekar att det faktiskt är skillnad på att vara same och svensk.
-Vi är ju inte som andra. Vi är ett eget folk, har en annan kultur och ett annat språk. Jag kan inte kalla mig för svensk trots att jag bor i Sverige.

ANN-HELÉN LAESTADIUS


 

Relaterat

Namn: Kjerstin Valkeapää

Ålder: 55 år

Bor: Mittådalen/Härjedalen

Yrke: Arrangör av kulturveckan Lopme Naestie och projektledare för nya samiska temaparker, Lopme Laante (Snölandet).

Aktuell: Hedersdoktor vid Mittuniversitetet i Östersund.

Samer.se

Samer.se är en webbplats för dig som vill veta mer om samerna och sápmi.

Om oss    |    Översikt    |    Kontakt    |    Lättläst

In English

Selected information in English - Manually translated pages.

På www.samer.se använder vi cookies för att webbplatsen ska fungera på ett bra sätt för dig. Genom att fortsätta surfa godkänner du att vi använder cookies. Vad är cookies?